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10 mayo 2020

"Avispones asesinos" tienen en alerta a Estados Unidos

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La noticia de la llegada de los "avispones del asesinato" a los Estados Unidos ha provocado un gran revuelo en Internet en los últimos días. Dos de las avispas, la especie de avispón más grande del mundo, fueron descubiertas a fines del año pasado en el estado de Washington, y desde entonces los científicos han estado tratando de rastrear a los insectos invasores para erradicarlos.

Pero, ¿cómo llegaron los avispones gigantes asiáticos, que tienen marcas anaranjadas y negras y tienen casi 2 pulgadas de largo, a América?

Karla Salp, portavoz del Departamento de Agricultura del Estado de Washington , dijo que no estaba claro cómo los avispones, que supuestamente matan a 50 personas al año en Japón, llegaron a los Estados Unidos.

"Sin embargo, normalmente son autoestopistas inconscientes de algo (como contenedores de envío) o de alguien", dijo Salp a la AFP. Los dos avispones vistos en Blaine, Washington, fueron encontrados en diciembre. Uno estaba vivo y voló, mientras que el segundo estaba muerto, dijo Paul van Westendorp, un apicultor en Columbia Británica.

Dijo que el único nido real de avispones encontrado en América del Norte fue descubierto en la isla de Vancouver y destruido. También se encontró un espécimen en White Rock, Columbia Británica, en noviembre pasado.

Los científicos sospechan que probablemente haya más insectos que los dos vistos el año pasado, por lo que se lanzó una campaña de divulgación pública para ayudar con los esfuerzos de erradicación.

Avispón gigante japonés
"Durante esta temporada de trampas y con la ayuda de la educación pública y el estímulo para reportar sospechas de avistamientos, esperamos tener una mejor idea de dónde están, así como erradicarlos si podemos", dijo Salp.

Los científicos advierten que a menos que el insecto se elimine en los próximos dos años, podría extenderse en América del Norte y establecerse de forma permanente. Salp dijo que los avispones, que son nativos del este de Asia y Japón, generalmente no atacan a las personas, pero son conocidos por diezmar las colonias de abejas melíferas.

"En general, la gente no necesita preocuparse", dijo. "Mientras no pises un nido o te acerques a una colmena que se han hecho cargo, hay un riesgo bastante bajo de que te piquen".

"Dicho esto, si te pican, su veneno es más tóxico que el de las abejas y avispas locales, y tienen más", agregó. En Japón, donde los insectos son cazados y comidos, cada año mueren entre 30 y 50 personas debido a su picadura venenosa e insoportable.

Pero si bien los avispones gigantes generalmente no son dañinos para los humanos, representan un gran peligro para las poblaciones de abejas, que han ido disminuyendo en muchas partes del mundo.

Investigadores de la Universidad Estatal de Washington dijeron que los avispones atacan las colmenas de abejas, decapitan y matan a los adultos y comen larvas y pupas. Solo unos pocos avispones pueden destruir completamente una colmena en cuestión de horas.

Los avispones luego ocupan nidos de abejas durante una semana o más, alimentándose de las pupas y las larvas.

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