¿Por qué el mar es salado?

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Dos tercios de la superficie de la Tierra están cubiertos de agua, el 97% de la cual es agua salada del mar. Solo el 3% del agua de nuestro planeta es dulce, pero el 2% está congelado en los casquetes polares y el suelo. Esto deja menos del 1% de agua líquida fresca en ríos, lagos y arroyos. Pero, ¿por qué las acciones se distribuyen de manera tan injusta? ¿Y qué hace que el agua sea salada?


 El movimiento del agua tiene un ciclo específico. Desde los reservorios, se evapora a la atmósfera, desde donde vuelve a caer sobre la Tierra en forma de precipitación, y luego, nuevamente “al cielo”. Pero si la lluvia es agua dulce, ¿cuándo aparece la sal en este proceso? De hecho, la precipitación contiene pequeñas cantidades de productos químicos: dióxido de carbono y dióxido de azufre, que son absorbidos por el agua mientras aún está en la atmósfera.


Esto significa que la lluvia es en realidad una solución ligeramente ácida. Cuando las gotas caen al suelo, este ácido débil puede disolver pequeñas cantidades de sales minerales de las rocas, que luego ingresan al agua: los ríos.


Pero si los ríos y arroyos llevan sales disueltas, ¿por qué se consideran frescos? De hecho, contienen niveles muy bajos de estas sustancias. Las sales en los mares se han ido acumulando durante miles de millones de años; el agua de mar contiene unas 300 veces más sales disueltas que el agua de los ríos. Cada litro de agua de mar contiene 35 gramos de sal, mientras que un litro de agua dulce contiene solo 0,5 gramos. Algunas sales también pueden ingresar a los mares desde las fuentes termales en el fondo y desde los volcanes en la tierra y en el mar.


Sin embargo, es importante entender que el mar no se vuelve más salado cada año. Parte de los minerales es absorbida por algas y animales, mientras que la otra parte se deposita como sedimento en el fondo. Así, la sal que fluye de los ríos a los mares mantiene un equilibrio.


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