Científicos: la rotación de la Tierra se ha ralentizado

la rotación de la Tierra se ha ralentizado
 

Después de acelerar durante 2020, la rotación de la Tierra se ha estabilizado. Pero los cronometradores dicen que la humanidad puede necesitar un "segundo intercalar negativo" en la próxima década.


En promedio, cada día terrestre contiene 86,400 segundos (24 horas). Pero la rotación de la Tierra no es estable. Cambia ligeramente todo el tiempo, dependiendo del movimiento del núcleo, los océanos y la atmósfera. El Tiempo Universal Coordinado (UTC), el estándar internacional oficial para medir el tiempo, se basa en un reloj atómico. Miden el tiempo mediante el movimiento de electrones en átomos que se han enfriado hasta el cero absoluto. El reloj atómico es preciso e inmutable. 


Cuando la rotación de la Tierra y el reloj atómico no están del todo sincronizados, algo tiene que  "ajustarse"  al otro. Si el tiempo astronómico, basado en la rotación de la Tierra, se desvía de UTC en más de 0,4 segundos, UTC se corrige como un "segundo intercalar". A veces se agregan segundos adicionales, como fue la última vez en la víspera de Año Nuevo de 2016, cuando el segundo se agregó a las 23 horas 59 minutos y 59 segundos el 31 de diciembre. Antes de eso, los científicos han estado agregando un segundo extra en promedio cada 18 meses desde 1972, escribe  Live Science.


la rotacion de la tierra dura 24 horas


Cuando se restan los segundos, se denomina segundo intercalar negativo. Nunca ha habido un segundo salto negativo en el cronometraje internacional, pero 2020 ha aumentado la probabilidad de que sea necesario.  La rotación de la Tierra se aceleró el año pasado, rompiendo el récord anterior del día más corto (el récord se estableció en 2005) 28 veces. El día más corto de 2020 fue el 19 de julio, cuando el planeta completó su rotación 1.4602 milisegundos más rápido que el promedio de 86.400 segundos.


Ahora, según  Time and Date, la rotación de la Tierra se ha ralentizado. La primera mitad de 2021 aún fue rápida, con una duración media del día de 0,39 milisegundos menor que la de 2020. Pero del 1 de julio al 30 de septiembre, los días fueron en promedio 0,05 milisegundos más largos que en 2020.


Según Time and Date, esto significa que la Tierra ya no está acelerando su rotación. Pero de todos modos gira bastante rápido. Según la tasa de rotación actual, es posible que se requiera un segundo intercalar negativo en aproximadamente 10 años. La decisión final la toma el Servicio Internacional de Sistemas de Referencia y Rotación de la Tierra (IERS) en París. 


Por supuesto, el planeta puede tener otros planes. Es posible que la rotación de la Tierra vuelva a disminuir, lo que puede requerir agregar un segundo extra en los próximos años en lugar de restarlo. Es imposible de predecir: los científicos no están seguros de qué impulsa los cambios a largo plazo en la rotación de la Tierra.

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