Auroras boreales: ¿Qué son, dónde y cuándo se pueden ver?

Las auroras boreales


Las luces polares han fascinado e inspirado a la gente durante milenios. El cielo iluminado con tintes de colores se menciona en la mitología de muchas culturas, incluidos los pueblos antiguos de América del Norte, Escandinavia, Roma y Grecia. Los europeos medievales los consideraban un signo de poderes superiores.


Gracias al desarrollo de la astronomía moderna, ahora sabemos lo que la aurora boreal y  aurora austral , o las auroras del norte y del sur, son. Sin embargo, siguen siendo objeto de admiración e investigación científica, atrayendo a turistas de todo el mundo. Y solo para quienes viven al norte del paralelo 60, este fantástico espectáculo de luces es bastante común.

 

¿De dónde vienen las auroras?

De dónde vienen las auroras


Las auroras surgen de la interacción de partículas cargadas energéticamente del Sol con el campo magnético de la Tierra. Las líneas invisibles del campo de la magnetosfera se dirigen del norte al sur del polo magnético. Cuando las partículas cargadas alcanzan un campo magnético, se desvían, creando un arco de choque alrededor de la Tierra.


El campo magnético cerca de los polos es más débil y en estas áreas algunas partículas ingresan a la atmósfera terrestre, donde chocan con partículas de gas. Estas colisiones dan lugar a un resplandor, que percibimos como ondas de colores iridiscentes.


Las diferencias de color se deben a diferentes tipos de partículas de gas. El verde amarillento generalizado proviene de moléculas de oxígeno ubicadas a unos 100 km sobre la Tierra. El oxígeno a una altitud de 320 km provoca un brillo rojo. Y la interacción de partículas cargadas con nitrógeno da como resultado auroras azules o rojo púrpura.


¿Dónde y cuándo mirar?

Donde mirar las auroras


La visibilidad de la aurora boreal y la aurora boreal depende de muchos factores, al igual que cualquier otro tipo de actividad meteorológica. Aunque generalmente se ven en las regiones más al norte y sur del globo, ha habido casos en los que se han observado más cerca del ecuador, por ejemplo, en México.


Las auroras se pueden ver a menudo en las noches de invierno en Alaska, el norte de Canadá, Noruega y Siberia. A pesar de que ocurren todo el año, solo son visibles en la oscuridad, por lo que se notan más en los meses en que las noches son más largas.


Dado que dependen del viento solar, las auroras son más abundantes durante los períodos pico del ciclo solar. Este ciclo tiene una duración de 11 años y se caracteriza por un aumento y disminución del número de manchas en la superficie del sol.


origen de las auroras

Los lugares ideales para observar las auroras se encuentran principalmente en las regiones al norte del paralelo 60. Estos incluyen el norte de Canadá, Groenlandia, Islandia, Escandinavia, Alaska y el norte de Rusia. Muchas organizaciones mantienen sitios diseñados para rastrear condiciones óptimas de observación.


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