Primer trasplante de corazón de cerdo a humano

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En Estados Unidos, los médicos trasplantaron con éxito el corazón de un cerdo modificado genéticamente a un ser humano por primera vez. Según los cirujanos, tres días después del trasplante, el corazón funciona normalmente y el hombre de 57 años se encuentra bien.

"Esta operación de trasplante de órganos demostró por primera vez que el corazón de un animal genéticamente modificado puede funcionar en el cuerpo humano sin ser rechazado inmediatamente por el cuerpo", dijo.

"Esta fue una operación innovadora que nos acerca un paso más a la resolución de la crisis de escasez de órganos", dijo el cirujano Bartley Griffith, quien realizó la operación de implantación de corazón de cerdo. Esta es la primera operación de este tipo en el mundo que da esperanza para el futuro de los pacientes con órganos defectuosos, dijo.

De acuerdo con la información dada a conocer al público, el paciente padecía una enfermedad cardíaca en etapa terminal. Un trasplante de corazón de cerdo era la única opción de tratamiento, explicó la Universidad de Maryland.

“Tenía una opción: morir o recibir este trasplante”, dijo el paciente David Bennett antes de la cirugía el 7 de enero, según la universidad. "Quiero vivir. Sé que las posibilidades son escasas, pero esta es mi última opción", agregó el hombre. El permiso de emergencia para esta operación fue otorgado por la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos.

El cerdo del que se obtuvo el corazón fue modificado genéticamente para eliminar el gen del "azúcar" que produce la enzima digestiva isomaltasa. De lo contrario, esta enzima provocaría una fuerte respuesta inmunitaria en el paciente, lo que provocaría el rechazo del corazón donado.

Solo en los Estados Unidos, unas 110.000 personas esperan actualmente un donante de órganos. Según cifras oficiales, más de 6.000 personas mueren cada año sin esperar un trasplante.

Debido a la escasez de órganos de donantes humanos, los investigadores tienen grandes esperanzas en el llamado xenotrasplante: el trasplante de órganos, tejidos y/o orgánulos celulares de un organismo de una especie biológica a un organismo o parte de otra especie biológica. Ya se están trasplantando válvulas de corazón de cerdo y piel de cerdo a personas que sufrieron quemaduras.

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