Las ballenas azules comen unos 10 millones de microplásticos al día

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Científicos de la Universidad de Stanford analizaron los hábitos de alimentación de las ballenas frente a la costa de California y descubrieron que las ballenas azules ingieren alrededor de 10 millones de piezas de plástico todos los días.

El estudio es una continuación de la investigación de campo realizada por biólogos y oceanógrafos de Stanford que abarca más de una década de datos sobre las ballenas y sus hábitos alimenticios. Por primera vez, los investigadores combinaron esta información con mediciones de concentraciones de microplásticos en la columna de agua frente a la costa de California. El nuevo análisis muestra que las ballenas se alimentan principalmente a profundidades de 50 a 250 m, donde el océano abierto también tiene las concentraciones más altas de microplásticos.

Los científicos han descubierto que las ballenas consumen fragmentos de plástico de la misma manera que las presas normales. Esto significa que las ballenas ingieren alrededor de 10 millones de diminutas piezas de plástico al día.

Como parte de su análisis, el equipo también analizó el impacto en las ballenas jorobadas, que se alimentan principalmente de arenque y anchoas y se ha descubierto que ingieren unas 200 000 piezas de microplástico al día. Las ballenas finlandesas que se alimentan de krill y peces ingieren de 3 a 10 millones de piezas de microplástico por día. Que el plástico se consuma junto con la presa preocupa a los científicos, que están preocupados por las implicaciones desconocidas para la nutrición animal.

FUENTE: Nature

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