Astrónomos han encontrado una estrella muerta que está "devorando" a su vecina

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Los científicos han descubierto un sistema estelar binario a una distancia de unos 3.000 años luz de nosotros, que pertenece a la clase de "variables cataclísmicas". Es notable por el hecho de que en él una estrella se deleita con otra.

Cuando una estrella similar al Sol orbita estrechamente alrededor de una enana blanca, este es el concepto de una "variable cataclísmica".

Dos estrellas en el nuevo sistema, que tiene 8 mil millones de años, giran una alrededor de la otra cada 51 minutos. Este es el período orbital más corto conocido para una variable del sistema cataclísmico. Ahora están más cerca el uno del otro que nosotros de la luna, lo que los astrónomos han establecido. En un artículo publicado en la revista Nature, los científicos dijeron que la enana blanca está alejando material de un compañero similar al Sol.

"Este es un viejo par de estrellas, una de las cuales pasó a la otra, cuando las estrellas mueren por vejez, se convierten en enanas blancas, pero luego este remanente comenzó a comerse a su compañera", Kevin Burge, astrofísico del MIT y autor principal del periódico, dijo a Reuters. "Justo antes de que la segunda estrella pudiera completar su ciclo de vida estelar y convertirse en una enana blanca, como suelen hacer las estrellas, evolucionando hacia un tipo de estrella llamada gigante roja, el remanente de la enana blanca de la primera estrella interrumpió el ciclo de vida de la compañera y comenzó a consumirse lentamente" 

Los investigadores encontraron que la estrella más grande tiene una temperatura similar a la del Sol, pero es del tamaño de Júpiter. La enana blanca es mucho más pequeña, alrededor de 1,5 veces el diámetro de la Tierra. Sin embargo, tiene un núcleo denso, cuya masa es aproximadamente el 56 por ciento de la masa de nuestro Sol.

La enana blanca absorbe hidrógeno de las capas exteriores de la estrella más grande, lo que hace que esta última se vuelva inusualmente rica en helio. Bajo la influencia de la atracción gravitacional de la enana blanca, la gran estrella también toma la forma de una gota.

FUENTE: Engadget

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